Neznámí velikáni: Douglas C. Engelbart sestrojil první počítačovou myš na světě

Až do konce života zůstal skromným mužem; netoužil po slávě a bohatství. Ačkoliv nejznámější je pro vývoj počítačové myši, přímo se také podílel na založení internetu (stál u zrodu ARPANETu) a i díky němu mám dnes grafická uživatelská rozhraní. Douglas C. Engelbart byl zkrátka výjimečný muž.

Narodil se v roce 1925 v americkém Portlandu, za druhé světové války sloužil jako radarový technik, poté se zabýval elektroinženýrstvím.

Obrázek: Neznámí velikáni: Douglas C. Engelbart sestrojil první počítačovou myš na světě

Prototyp úplně první myši na světě. Zdroj: SRI International

Doktorát získal na dnes slavné Kalifornské univerzitě v Berkeley. Zde také v padesátých letech spolupracoval na tvorbě jednoho z prvních elektronických počítačů, CALDIC.

V mnohém byl vizionář. Myš se rozšířila sice až v roce 1984 s nástupem Macintoshe, ale on ji vynalezl už o dvacet let dříve. V tehdejší legendární prezentaci z roku 1964 ukázal, jak bude jednou možné pomocí myši ovládat třeba videokonference, editovat text nebo přesouvat okna. Ve všem měl pravdu.

Internet, myš i první počítače

Věřil také například, že v budoucnu by počítačové myši mohli mít třeba až deset tlačítek – v čemž se rovněž nemýlil. Ačkoliv dnes je technologie myší o dost dál, základní princip je stále stejný a nadále zůstává Engelbartovým nejviditelnějším odkazem.

Obrázek: Neznámí velikáni: Douglas C. Engelbart sestrojil první počítačovou myš na světě

Myši pro Macintosh z roku 1986. Zdroj: AllAboutApple

Jeho projekty však financovala i třeba DARPA, organizace ministerstva obrany Spojených států. Za počítačovou myš, jejíž patent Stanfordský výzkumný institut, pro nějž tehdy Engelbart pracoval, licencoval za (ze zpětného pohledu) směšnou sumu 40 tisíc dolarů Applu, nikdy nedostal žádné peníze. Ale ani po tom netoužil: chtěl vynalézat, ne vydělávat.

Vlivem politických a osobnostních peripetií se však Engelbart postupně stáhl do pozadí. Nakonec si založil vlastní institut, a to spolu se svou dcerou. Účastnil se různých konferencí a zůstal aktivní až do vysokého věku, svou odbornost podpořenou desítkami let praxe dokázal dobře využít.

Zemřel v roce 2013 v 88 letech. Už v roce 2005 mu složila poctu společnost Logitech, která právě výrobou počítačových myší proslula. V textu dostupném ve formátu PDF popisuje jeho život a objevy laskavým a milým způsobem a vykresluje jej jako optimistického muže, který věřil v technologickou budoucnost.

Je dobře, že se alespoň svých snů a vizí ještě stihl dožít; v mnohém totiž předčil dobu. Jeho idea hyperpropojeného světa, kterou celý život podporoval a které věřil, je dnes na dosah ruky.

Zdroje: 1, 2. Úvodní fotografie: biography.com

Obrázek: Ruští hackeři míří na Litvu, důvodem je Kaliningrad
Ruští hackeři míří na Litvu, důvodem je Kaliningrad
Obrázek: Mise na Psyche odložena: NASA nestihla otestovat dodané vybavení
Mise na Psyche odložena: NASA nestihla otestovat dodané vybavení
Obrázek: Mars Express: Softwarová aktualizace po 19 letech
Mars Express: Softwarová aktualizace po 19 letech
Obrázek: Reklamy na Netflixu budou, ale jen v USA – výměnou za levnější předplatné
Reklamy na Netflixu budou, ale jen v USA – výměnou za levnější předplatné
Obrázek: Velký výpadek O2 TV: Co dělat a jak televizi spustit?
Velký výpadek O2 TV: Co dělat a jak televizi spustit?
Obrázek: Jak si vybrat nejlepší počítačovou myš pro hraní i práci
Jak si vybrat nejlepší počítačovou myš pro hraní i práci
Obrázek: Podvodníci z Bazoše se zlepšují: Pro každou oběť mají podvod na míru
Podvodníci z Bazoše se zlepšují: Pro každou oběť mají podvod na míru
Obrázek: Ohnivá past: Jak se rychle dostat ven z hořící Tesly s nefunkční baterií?
Ohnivá past: Jak se rychle dostat ven z hořící Tesly s nefunkční baterií?