Neznámí velikáni: Douglas C. Engelbart sestrojil první počítačovou myš na světě

Až do konce života zůstal skromným mužem; netoužil po slávě a bohatství. Ačkoliv nejznámější je pro vývoj počítačové myši, přímo se také podílel na založení internetu (stál u zrodu ARPANETu) a i díky němu mám dnes grafická uživatelská rozhraní. Douglas C. Engelbart byl zkrátka výjimečný muž.

Narodil se v roce 1925 v americkém Portlandu, za druhé světové války sloužil jako radarový technik, poté se zabýval elektroinženýrstvím.

Obrázek: Neznámí velikáni: Douglas C. Engelbart sestrojil první počítačovou myš na světě

Prototyp úplně první myši na světě. Zdroj: SRI International

Doktorát získal na dnes slavné Kalifornské univerzitě v Berkeley. Zde také v padesátých letech spolupracoval na tvorbě jednoho z prvních elektronických počítačů, CALDIC.

V mnohém byl vizionář. Myš se rozšířila sice až v roce 1984 s nástupem Macintoshe, ale on ji vynalezl už o dvacet let dříve. V tehdejší legendární prezentaci z roku 1964 ukázal, jak bude jednou možné pomocí myši ovládat třeba videokonference, editovat text nebo přesouvat okna. Ve všem měl pravdu.

Internet, myš i první počítače

Věřil také například, že v budoucnu by počítačové myši mohli mít třeba až deset tlačítek – v čemž se rovněž nemýlil. Ačkoliv dnes je technologie myší o dost dál, základní princip je stále stejný a nadále zůstává Engelbartovým nejviditelnějším odkazem.

Obrázek: Neznámí velikáni: Douglas C. Engelbart sestrojil první počítačovou myš na světě

Myši pro Macintosh z roku 1986. Zdroj: AllAboutApple

Jeho projekty však financovala i třeba DARPA, organizace ministerstva obrany Spojených států. Za počítačovou myš, jejíž patent Stanfordský výzkumný institut, pro nějž tehdy Engelbart pracoval, licencoval za (ze zpětného pohledu) směšnou sumu 40 tisíc dolarů Applu, nikdy nedostal žádné peníze. Ale ani po tom netoužil: chtěl vynalézat, ne vydělávat.

Vlivem politických a osobnostních peripetií se však Engelbart postupně stáhl do pozadí. Nakonec si založil vlastní institut, a to spolu se svou dcerou. Účastnil se různých konferencí a zůstal aktivní až do vysokého věku, svou odbornost podpořenou desítkami let praxe dokázal dobře využít.

Zemřel v roce 2013 v 88 letech. Už v roce 2005 mu složila poctu společnost Logitech, která právě výrobou počítačových myší proslula. V textu dostupném ve formátu PDF popisuje jeho život a objevy laskavým a milým způsobem a vykresluje jej jako optimistického muže, který věřil v technologickou budoucnost.

Je dobře, že se alespoň svých snů a vizí ještě stihl dožít; v mnohém totiž předčil dobu. Jeho idea hyperpropojeného světa, kterou celý život podporoval a které věřil, je dnes na dosah ruky.

Zdroje: 1, 2. Úvodní fotografie: biography.com

Obrázek: Robotický batoh: Zábavné, ale je to praktické?
Robotický batoh: Zábavné, ale je to praktické?
Obrázek: Pozor na omyl: Náramkem Mi Band 6 s NFC v Česku zatím nezaplatíte
Pozor na omyl: Náramkem Mi Band 6 s NFC v Česku zatím nezaplatíte
Obrázek: Extrémně bílá barva má záznam v Guinnessově knize rekordů: Mohla by nahradit klimatizace
Extrémně bílá barva má záznam v Guinnessově knize rekordů: Mohla by nahradit klimatizace
Obrázek: Technologická Praha má být chytřejší a dostupnější pro všechny
Technologická Praha má být chytřejší a dostupnější pro všechny
Obrázek: YouTube umožní stahování videí na počítačích, má to ale háček
YouTube umožní stahování videí na počítačích, má to ale háček
Obrázek: Extrémně bílá barva má záznam v Guinnessově knize rekordů: Mohla by nahradit klimatizace
Extrémně bílá barva má záznam v Guinnessově knize rekordů: Mohla by nahradit klimatizace
Obrázek: Špatný obraz při videohovoru? Google Meet přidává funkci automatické úpravy obrazu
Špatný obraz při videohovoru? Google Meet přidává funkci automatické úpravy obrazu
Obrázek: Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network
Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network