Rakety na jaderný pohon: Rychlejší cesta vesmírem

Klasické rakety se blíží hranicím toho, co je možné s nimi vůbec dokázat – jaderná energie se nabízí jako potenciální odpověď.

Jaderné motory by musely být bezpečné a lehké, obzvláště pro mise s posádkou, ale jsou teoreticky možné. Organizace Ultra Safe Nuclear Technologies (USNC-Tech) nedávno oznámila vývoj nového konceptu pohonu na principu Nuclear Thermal Propulsion (NTP). Ten by potenciálně mohl dosahovat vyššího výkonu a úspornějšího chodu než současné motory.

Na raketách s jaderným pohonem pracuje celá řada společností, mezi největší hráče patří americký Westinghouse, stavitel jaderných elektráren se sklonem zpozdit se s výstavbou o mnoho let.

Obrázek: Rakety na jaderný pohon: Rychlejší cesta vesmírem

Koncept rakety od USNC-Tech.

Výhodou nového typu pohonu by bylo hlavně zkrácení doby, kterou musí astronauti ve vesmíru strávit. Cesta ze Země na Mars by s jaderným pohonem teoreticky mohla zabrat jen nějaké 3 měsíce, což je snesitelná doba. Vyslání člověka do vzdálenějších částí blízkého vesmíru by se tak stalo realistickou úvahou.

Nový motor USNC-Techu využívá upravené civilní jaderné palivo z klasických jaderných elektráren. Pro firmu je dostupné v současné podobě a jde relativně snadno vyrábět – jde navíc dobře využít i za velmi vysokých teplot, což zvyšuje jeho stabilitu a bezpečnost; něco, co je u jaderné energie nutné zajistit stoprocentně. Uran je obohacen o přibližně 5 až maximálně 20 procent. 5 % odpovídá uranu využívanému v elektrárnách; pro vojenské účely se využívá uran obohacený o 80 % a více.

NASA je využití jaderného paliva pro cesty do vesmíru otevřená, všechny navržené pohony a motory jsou ovšem zatím vysoce experimentální a z většiny jen na papíře. Technologie potřebuje ještě mnoho let výzkumu, potenciál je ale slibný – s vývojem jaderné energetiky se tak posouvají i technologie vesmírné.

Největší problém jaderných motorů spočívá v ochraně posádky před radiací či potenciálním selháním a tím, aby v případě jakékoliv poruchy nedošlo k vypuštění radioaktivních látek do vzduchu.

Zdroj: NewAtlas

Obrázek: Co dokáže domácí robot Optimus od Tesly? Elon Musk představil podrobnosti
Co dokáže domácí robot Optimus od Tesly? Elon Musk představil podrobnosti
Obrázek: Vyznáte se v USB? Nová označení mají vše zjednodušit
Vyznáte se v USB? Nová označení mají vše zjednodušit
Obrázek: Amazon představil první čtečku Kindle se stylusem a budík mapující spánek
Amazon představil první čtečku Kindle se stylusem a budík mapující spánek
Obrázek: Hledáte výkonný notebook pro kreativní vyžití? Řada Studio je špičkou v oboru
Hledáte výkonný notebook pro kreativní vyžití? Řada Studio je špičkou v oboru
Obrázek: Co je to spyware a jak se proti němu bránit?
Co je to spyware a jak se proti němu bránit?
Obrázek: BeReal: Jak funguje sociální síť bez přetvářky?
BeReal: Jak funguje sociální síť bez přetvářky?
Obrázek: Přečtěte si příchozí zprávu, aniž by to kdokoliv věděl
Přečtěte si příchozí zprávu, aniž by to kdokoliv věděl
Obrázek: Jak zmizet z internetu beze stopy?
Jak zmizet z internetu beze stopy?