Rakety na jaderný pohon: Rychlejší cesta vesmírem

Klasické rakety se blíží hranicím toho, co je možné s nimi vůbec dokázat – jaderná energie se nabízí jako potenciální odpověď.

Jaderné motory by musely být bezpečné a lehké, obzvláště pro mise s posádkou, ale jsou teoreticky možné. Organizace Ultra Safe Nuclear Technologies (USNC-Tech) nedávno oznámila vývoj nového konceptu pohonu na principu Nuclear Thermal Propulsion (NTP). Ten by potenciálně mohl dosahovat vyššího výkonu a úspornějšího chodu než současné motory.

Na raketách s jaderným pohonem pracuje celá řada společností, mezi největší hráče patří americký Westinghouse, stavitel jaderných elektráren se sklonem zpozdit se s výstavbou o mnoho let.

Obrázek: Rakety na jaderný pohon: Rychlejší cesta vesmírem

Koncept rakety od USNC-Tech.

Výhodou nového typu pohonu by bylo hlavně zkrácení doby, kterou musí astronauti ve vesmíru strávit. Cesta ze Země na Mars by s jaderným pohonem teoreticky mohla zabrat jen nějaké 3 měsíce, což je snesitelná doba. Vyslání člověka do vzdálenějších částí blízkého vesmíru by se tak stalo realistickou úvahou.

Nový motor USNC-Techu využívá upravené civilní jaderné palivo z klasických jaderných elektráren. Pro firmu je dostupné v současné podobě a jde relativně snadno vyrábět – jde navíc dobře využít i za velmi vysokých teplot, což zvyšuje jeho stabilitu a bezpečnost; něco, co je u jaderné energie nutné zajistit stoprocentně. Uran je obohacen o přibližně 5 až maximálně 20 procent. 5 % odpovídá uranu využívanému v elektrárnách; pro vojenské účely se využívá uran obohacený o 80 % a více.

NASA je využití jaderného paliva pro cesty do vesmíru otevřená, všechny navržené pohony a motory jsou ovšem zatím vysoce experimentální a z většiny jen na papíře. Technologie potřebuje ještě mnoho let výzkumu, potenciál je ale slibný – s vývojem jaderné energetiky se tak posouvají i technologie vesmírné.

Největší problém jaderných motorů spočívá v ochraně posádky před radiací či potenciálním selháním a tím, aby v případě jakékoliv poruchy nedošlo k vypuštění radioaktivních látek do vzduchu.

Zdroj: NewAtlas

Obrázek: Konec vyhledávačů, jak je známe. Microsoft rozšiřuje Bing o umělou inteligenci
Konec vyhledávačů, jak je známe. Microsoft rozšiřuje Bing o umělou inteligenci
Obrázek: Samsung, Google a Qualcomm spojují síly ve vývoji smíšené reality
Samsung, Google a Qualcomm spojují síly ve vývoji smíšené reality
Obrázek: Pokrok v technologii palivových článků? Vodík lze získat i z mořské vody
Pokrok v technologii palivových článků? Vodík lze získat i z mořské vody
Obrázek: Propouštění u technologických gigantů pokračuje: PayPal propustí až 2 000 lidí
Propouštění u technologických gigantů pokračuje: PayPal propustí až 2 000 lidí
Obrázek: Recenze: Česká čistička vzduchu GARNI 45T OneCare obstála na výbornou
93%
Recenze: Česká čistička vzduchu GARNI 45T OneCare obstála na výbornou
Znečištěný vzduch
Čistíte si doma vzduch? Co znamená PM 2.5 a jaký mohou mít nečistoty vliv na vaše zdraví?
Obrázek: Blíží se kometa, kterou můžete vidět pouze jednou za 50 000 let. Jak ji sledovat?
Blíží se kometa, kterou můžete vidět pouze jednou za 50 000 let. Jak ji sledovat?
Obrázek: Konec složitostem. Novinka ve WhatsAppu ušetří hodiny se zálohováním
Konec složitostem. Novinka ve WhatsAppu ušetří hodiny se zálohováním