Proč spíme v noci a ne ve dne? Poděkujme za to asteroidu, jenž vyhubil dinosaury

Objev osvětluje zásadní změnu v chování savců. Ti byli podle nové studie převážně nočními stvořeními až do doby, než došlo k vyhynutí dinosaurů před 66 miliony let.

Vědci si dlouhou dobu lámali hlavu nad tím, zda prapředci dnešních savců byli aktivní v noci z důvodu, že dinosauři dominovali přes den. Spousta dnešních druhů savců totiž dodnes vykazuje známky předchozího přizpůsobení nočním podmínkám. Prozradily to oči mnohých druhů, kterým chybí část oka zvaná fovea centralis, jež je bodem v sítnici, který nám umožňuje jasně a ostře vidět.

Obrázek: Proč spíme v noci a ne ve dne? Poděkujme za to asteroidu, jenž vyhubil dinosaury

Ilustrace prapředka dnešních savců v době dinosaurů. Mark Witton (www.markwitton.com)

Stejně tak fungování a tvar očí u některých druhů poukazuje spíše na schopnost vidět i ve špatných světelných podmínkách, na úkor ke schopnosti vidět ostře. To platí i o vyvinutějším čichu, lepšímu sluchu či speciálních hmatových vousech, známých třeba u koček. Tvorové těmito vlastnostmi kompenzovali zhoršené vizuální podmínky.

Nebýt vyhynutí dinosaurů po dopadu asteroidu, mohlo být vše jinak

Vědcům nedala spát otázka, zda a proč byli předci savců aktivní převážně v noci, čemuž nasvědčovaly stávající studie. Nejnovější výzkum zkoumal chování 2 415 druhů savců. Výzkumníci porovnávali dostupné databáze, vědecké publikace, encyklopedické záznamy apod. a sledovali, do které z pěti kategorií daní savci spadali.

5 různých kategorií chování savců: Nokturnální (aktivní v noci); diurnální (aktivní za dne); katemerální (aktivní ve dne i v noci); crepuscular (aktivní pouze za východu či západu slunce); ultradian (aktivní v několik hodin dlouhých cyklech nehledě na denní dobu)

Následně se ve výzkumu zaměřili na první trojici kategorií a provedli analýzu „rodokmenu“ vývoje těchto savců. Na základě toho došli k závěru, že předci dnešních savců byli aktivní hlavně v noci a zůstali v tomto režimu až do vyhynutí dinosaurů. Podle dostupných důkazů byli savci před 252 miliony let převážně nokturnálními živočichy.

Prapředci lidského druhu, primáti, začali být aktivní v noci až před 52-33 miliony lety. Podle vědců se však již za doby dinosaurů vyskytovaly druhy, které byly katemerální, tedy aktivní ve dne i v noci. Výzkumníci odhadují, že za to mohla snaha získat pestřejší potravu v podobě jiných druhů hmyzu a snaha ochránit se před dalšími savci.

S trochou nadsázky by se dalo říci, že za klidný noční spánek můžeme, stejně jako mnoho dalších druhů, vyhynutí dinosaurů.

Obrázek: Studenti se zapojují do boje proti koronaviru, hned několik projektů má ČVUT a UK, aktivní jsou i brněnské univerzity
Studenti se zapojují do boje proti koronaviru, hned několik projektů má ČVUT a UK, aktivní jsou i brněnské univerzity
Obrázek: Soutěž o chytrý telefon Honor 9X s 48Mpx fotoaparátem a vysouvací selfie kamerou
Soutěž o chytrý telefon Honor 9X s 48Mpx fotoaparátem a vysouvací selfie kamerou
Obrázek: Věk internetu, věk digitální
Věk internetu, věk digitální
Obrázek: Kybernetické zabezpečení v době koronaviru: Ohrožena je práce z domova i nemocnice
Kybernetické zabezpečení v době koronaviru: Ohrožena je práce z domova i nemocnice
Obrázek: Stavíte si nový herní PC? Licenci Windows 10 Pro můžete získat s 86% slevou
Stavíte si nový herní PC? Licenci Windows 10 Pro můžete získat s 86% slevou
Obrázek: Rozhovor s odborníkem: YouTube a Netflix snižují kvalitu. Zvládne český internet současný nápor?
Rozhovor s odborníkem: YouTube a Netflix snižují kvalitu. Zvládne český internet současný nápor?
Obrázek: Respirátory z 3D tiskárny: Soubory jsou ke stažení zdarma, stačí použít filtry pro vysavače
Respirátory z 3D tiskárny: Soubory jsou ke stažení zdarma, stačí použít filtry pro vysavače
Obrázek: Ruce si myjeme, mobily jsou ale špinavější než záchodové prkénko: Jak správně vydezinfikovat telefon?
Ruce si myjeme, mobily jsou ale špinavější než záchodové prkénko: Jak správně vydezinfikovat telefon?
Obrázek: Ničí nám virtuální realita mozek? U dětí hrozí zhoršení motoriky a zraku
Ničí nám virtuální realita mozek? U dětí hrozí zhoršení motoriky a zraku

Koupit dítěti VR headset možná nebude nejlepším nápadem. Výzkumníci z University of Leeds ve své studii tvrdí, že headsety virtuální reality mohou v určitých...

Zavřít