U Jupiteru obíhá deset dalších měsíců, je jich už 79

Dnes se astronomům podařilo potvrdit nález dalších deseti měsíců obíhajících kolem Jupiteru. Celkový počet měsíců plynného obra je tak nejvyšší z celé sluneční soustavy.

Nově objevené měsíce nedosahují rozměrů čtyř největších měsíců Jupitera, takzvaných Galileových měsíců. Je možné, že se v některých případech jedná o zbytky dříve větších objektů, ze kterých však již zbyly jen menší měsíce a které zachytilo gravitační pole páté planety sluneční soustavy.

Astronomové z Carnegieho institutu pro vědu (Carnegie Institution for Science) odhalili deset dosud neobjevených měsíců již v březnu minulého roku. Spolu s nimi ohlásili i další dva, jejichž existenci vědci potvrdili už v červnu roku 2017. Celkový počet tak vzrostl nejprve na 69 měsíců a dnes na 79.

Všech 12 měsíců objevili astronomové pomocí dalekohledu Blanco v Chile, který je čtvrtým největším optickým dalekohledem na světě. Postaven byl mimochodem už v roce 1976.

Jaká tajemství ještě skrývá největší planeta sluneční soustavy?

Nalezení nových měsíců původně nebylo primárním cílem týmu astronomů. Snažili se nalézt vzdálené malé objekty, nebo potenciálně planety či planetky, které se nachází za oběžnou dráhou Pluta. Nakonec se však rozhodli zaměřit se i na okolí Jupiteru a podařilo se jim nové měsíce objevit.

Všechny objevené měsíce jsou malé, žádný nemá více než tři kilometry na šířku. Dva obíhají blízko Jupiteru a jejich rotace napodobuje rotaci planety. Ve větší vzdálenost je devět objektů, které rotují v opačné vzdálenosti. Ve stejném regionu je pak také jeden poněkud zvláštní měsíc, jehož astronomové prozatím pojmenovali jako Valetudo a který rovněž napodobuje rotaci Jupiteru. Hýbe se tak v opačném směru než všechny ostatní měsíce ve stejné oblasti, včetně těch dříve objevených. Podle lídra týmu astronomů Scotta Shepparda, který odpověděl na dotazy serveru The Verge, tak hrozí mezi jednotlivými měsíci srážka.

Obrázek: U Jupiteru obíhá deset dalších měsíců, je jich už 79

Nově objevené měsíce jsou zvýrazněny tučně. Nejblíže u Juputeru můžeme vidět největší, Galileovy měsíce Jupitera. Zdroj: Carnegie institution for Science

Sheppard navíc dodává, že Valetudo je jen kilometr dlouhá, což znamená, že jde pravděpodobně jen o zbytek většího objektu, který se však postupně zmenšoval pravděpodobně vlivem zmiňovaných kolizí mezi jednotlivými měsíci.

Proč se nové měsíce nalezli až nyní, a ještě v takovém počtu? Jednak jsou velmi malé, což hledání stěžuje, a Jupiter je navíc největší planetou sluneční soustavy; jeho gravitační pole je tak znatelné a dokáže zachytit mnoho objektů. Vzhledem k velikosti navíc odráží hodně světla a hledání měsíců je tak ještě složitější.

Sheppard se nyní domnívá, že nově objevené měsíce mohou astronomům říct více o historii Jupiteru. Na to si však bude muset lidstvo ještě pár let počkat. Je navíc možné, že kolem Jupiteru obíhá ještě více skutečně malých objektů.

Zdroj: The Verge, Carnegie Science, zdroj úvodní fotografie: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt and Seán Doran

Obrázek: HPE bude v Česku stavět superpočítače, rozšíří areál Foxconnu v Kutné Hoře
HPE bude v Česku stavět superpočítače, rozšíří areál Foxconnu v Kutné Hoře
Obrázek: Ruská divize Googlu zbankrotovala, přístup ke službám neodstřihne
Ruská divize Googlu zbankrotovala, přístup ke službám neodstřihne
Obrázek: Průzkum: Ransomware stále největší hrozbou, Češi platí výkupné častěji
Průzkum: Ransomware stále největší hrozbou, Češi platí výkupné častěji
Obrázek: Počítač poháněný fotosyntézou?
Počítač poháněný fotosyntézou?
Obrázek: Kam se dá z vašeho města dojet vlakem bez přestupů? Poradí povedená online mapa
Kam se dá z vašeho města dojet vlakem bez přestupů? Poradí povedená online mapa
Obrázek: Dost bylo vibrací a stresujících vyzvánění. Google zkouší stíny, pohyb i vítr
Dost bylo vibrací a stresujících vyzvánění. Google zkouší stíny, pohyb i vítr
Obrázek: Nový podvod útočí na české telefony s Androidem! Vydává se za zmeškanou hlasovou zprávu
Nový podvod útočí na české telefony s Androidem! Vydává se za zmeškanou hlasovou zprávu
Obrázek: 5 chyb, kterým se vyvarovat při nákupu chytrého telefonu
5 chyb, kterým se vyvarovat při nákupu chytrého telefonu