NASA posílá do vesmíru atomové hodiny, zahájí éru samořiditelných kosmických lodí?

Deep Space Atomic Clock (DSAC) jsou miniaturizované a extrémně precizní atomové hodiny, které mají umožnit zcela přesnou rádiovou navigaci v hlubokém vesmíru. Jsou mnohem stabilnější než jiné současné navigační hodiny.

Projekt spravuje laboratoř JPL (Jet Propulsion Laboratory) a do vesmíru se dostane jako součást satelitu Orbital Test Bed. Na oběžnou dráhu jej dopraví raketa Falcon Heavy společnosti SpaceX už 24. června, a spolu s ní se do vesmíru zároveň podívají i více než dvě desítky dalších vojenských, vládních a výzkumných satelitů.

Vědcům z JPL trval vývoj potřebné technologie přes 20 let a má být padesátkrát přesnější než GPS hodiny; zpožďovat se má navíc jen o 1 sekundu každých 10 milionů let.

Obrázek: NASA posílá do vesmíru atomové hodiny, zahájí éru samořiditelných kosmických lodí?

Soustava DSAC. Zdroj: NASA-JPL

Přesnější pozemská GPS?

A co se týče samořiditelných lodí: Současná kosmická plavidla spoléhají ve zjišťování polohy na odrážení signálů do a od atomových hodin na Zemi. K výpočtu dráhy letu a rychlosti využívají čas, který trvá, než se signál dostane na Zemi a než získá odpověď.

Proces může zabrat řádově minuty až hodiny, v závislosti na vzdálenosti plavidla od Země. Atomové hodiny ve vesmíru by měly celý proces výrazně uspíšit a umožnit rychlejší opravy kurzu, což by na oplátku mohlo usnadnit průzkum vesmíru.

DSAC jsou vytvořen specificky za účelem fungování na palubě kosmické lodi a kalkulovat svou lokaci a cestu bude čistě skrze signály získané ze Země; to je důležité: nemusí je už odrážet zpět.

Technologie by také mohla být využita k tvorbě sítě podobné GPS i na jiných místech typu Marsu nebo Měsíce, pokud by kolem nich obíhalo vícero kosmických lodí vybavených atomovými hodinami. Zároveň by teoreticky bylo možné vylepšit naši pozemskou GPS síť.

Obrázek: NASA posílá do vesmíru atomové hodiny, zahájí éru samořiditelných kosmických lodí?

Testovací atomové hodiny zůstanou na oběžné dráze celý rok, a NASA mají pomoci zjistit, zda dokáží stabilně na oběžné dráze vydržet. Pokud ano, na mise se mohou dostat už ve 30. letech současného století.

Na 24. června plánuje NASA živý stream celé události, na který se můžete sami podívat.

Zdroj: Engadget

Obrázek: Biorobotické medúzy: Hlubiny oceánů budou prozkoumávat podvodní kyborgové
Biorobotické medúzy: Hlubiny oceánů budou prozkoumávat podvodní kyborgové
Obrázek: Globální dodávky chytrých telefonů rostou, největší odbyt má Samsung
Globální dodávky chytrých telefonů rostou, největší odbyt má Samsung
Obrázek: Čtyřnohý společník pro astronauty. NASA vyvíjí nové roboty pro kosmické mise
Čtyřnohý společník pro astronauty. NASA vyvíjí nové roboty pro kosmické mise
Obrázek: Český zdicí robot naživo: Je překvapivě pomalý, na rozdíl od lidí ale nepotřebuje odpočívat
Český zdicí robot naživo: Je překvapivě pomalý, na rozdíl od lidí ale nepotřebuje odpočívat
Obrázek: Máte doma nefunkční GPS lokátor od Invoxia? Nyní bude v ČR opět fungovat
Máte doma nefunkční GPS lokátor od Invoxia? Nyní bude v ČR opět fungovat
Obrázek: Tesla v ČR otevřela své rychlonabíječky pro všechny elektromobily. Jak nabíjet na Superchargeru?
Tesla v ČR otevřela své rychlonabíječky pro všechny elektromobily. Jak nabíjet na Superchargeru?
Obrázek: Noční fotografie s vivo X100 Pro: Jak fotit v noci se smartphonem jako profík?
Noční fotografie s vivo X100 Pro: Jak fotit v noci se smartphonem jako profík?
Obrázek: Recenze robotického vysavače TESLA RoboStar iQ700 s laserovou navigací: Čistá domácnost bez námahy?
85%
Recenze robotického vysavače TESLA RoboStar iQ700 s laserovou navigací: Čistá domácnost bez námahy?