Vozítko Curiosity na Marsu stárne, začínají se mu rozpadat kola

Téměř 5 let jezdí robotický průzkumník po povrchu rudé planety. Terén pokrytý kameny a prachem mu však dává pořádně zabrat. Jak je možné, že se kola vozítka začínají opotřebovávat, když ujelo “jen” kolem 16 km?

Curiosity, v překladu “zvědavost”, se pohybuje po 6 hliníkových kolech, přičemž každé z nich je pokryté drapáky a má 50 cm v průměru a 40 cm na šířku. Vědci při jeho zastávkách pravidelně sledují opotřebení kol, přičemž poslední hlášení přineslo znepokojivé, i když ne překvapivé informace.

Vesmírná “selfie” vozítka vznikla sestavením několika snímků pořízených kamerou Mars Hand Lens Imager (MAHLI) na robotickém ramenu.

Kola Curiosity jsou uzpůsobena tak, aby se při váze stroje obtěžkaného senzory nebořila do prašného a kamenitého povrchu planety. 899 kilogramů je totiž úctyhodná váha, která vysvětluje i vysoké opotřebení pohybového mechanismu přes fakt, že Curiosity ujelo pouhých 16 km.

Už nyní je mise dvakrát delší a rozhodně nekončí

Kolem kol jsou tzv. drapáky, které pomáhají vozítku “zabrat”. Právě na nich se poškození nyní projevilo. Dva výstupky byly v průběhu ledna-března poškozeny, oba dokonce na stejném levém prostředním kole.

Curiosity přežilo svou původně plánovanou misi hned dvakrát a vše nasvědčuje tomu, že jen tak fungovat nepřestane. Druhé z vozítek, Opportunity, které se “prohání” po povrchu Marsu téměř 13 let, je důkazem, že před sebou může mít jeho mladší společník ještě poměrně dlouhou budoucnost. Vědci NASA uvádí, že pokud dojde k poškození trojice drapáků, tak bude kolo mít za sebou teprve 60 % své životnosti. “Jedná se o očekávaný milník v životním cyklu vozítka a nic nemění na stávajících plánech NASA zkoumat minerály na Mount Sharp,” potvrdil jeden z členů mise.

V minulém roce robotický průzkumník objevil ve vzorku půdy důkazy o přítomnosti kyslíku na Marsu. Objev prokázal, že planeta musela mít v minulosti atmosféru bohatou na kyslík. Původně měla mise trvat 2 roky, ale nejnovější plány hovoří přinejmenším o provozu do roku 2020.

Vozítko je právě na cestě k hoře Mount Sharp, kde bude zkoumat vzorky minerálů z kamenů, které by mohly napovědět více o podnebí na Marsu. Před sebou má Curiosity ještě dlouhých 8 km.

Zdroj: Vyjádření NASA

wpDiscuz
Blockchain a kryptoměny Chytrá domácnost Chytrá města Chytrá zábava Chytrá zařízení Chytré aplikace Chytré automobily Chytré technologie IoT Průmysl 4.0 Tiskové zprávy
Našel se enzym požírající plasty, objeven byl náhodou
Gigantická čistička oceánů velká jako fotbalové hřiště se chystá vyplout na moře
Tenisky z recyklovaných žvýkaček: na čtyři páry je potřeba kilogram