Housenka pojídající plasty? Malý hmyz ochrání Zemi před ekologickou katastrofou

Většina druhů plastů je špatně rozložitelná, někdy i toxická a rozhodně se nejedná o něco, co by běžný živočich dobrovolně konzumoval. Nedávný vědecký objev napovídá, že přeci jen existuje minimálně jeden tvor, který si s plasty poradí. Je jím larva motýla běžně ohrožujícího včelstva.

Larvy motýlka Galleria mellonella Linaeus jsou od přírody schopné pojídat vosk z včelích pláství, což je vzhledem k jeho složité chemické struktuře vzácná schopnost. Malý tvor tyto těžko odbouratelné struktury vosku díky svému trávicímu ústrojí bez větších problémů odbourává. Pro včelaře je parazit sice nevítaným hostem, pro vědce se nyní stal ideálním tvorem ke zkoumání, jak informuje práce výzkumníků vydaná v časopisu Current Biology.

Obrázek: Housenka pojídající plasty? Malý hmyz ochrání Zemi před ekologickou katastrofou

Za ideálních podmínek se larva každý den během prvních 10 dní váhově zdvojnásobí. Živí se i medem, voskem, pylem a nečistotami ve vosku. Poradí si však i s plastem.

Vědci z univerzity v Cambridge zjistili, že larvy motýlka zavíječe voskového, jak se u nás nazývá, jsou schopné vedle vosku také trávit plast. Laboratorní pokusy ukázaly, že hmyz dokáže chemické vazby v plastu (konkrétně polyethylenu) narušit podobně jako vosk.

Polyethylen i vosk, housenka spořádá vše

Právě plastového polyethylenu se každoročně vyrobí na 80 milionů tun. Vyrábí se z něj všechno možné od nákupních tašek po obaly potravin a hadice. Rozložení jednoho takového polyethylenového sáčku může v přírodě trvat klidně stovky let. To je velký problém, jehož řešení už vědci marně hledají spoustu let. Nyní svitla naděje díky malému hmyzu.

Obrázek: Housenka pojídající plasty? Malý hmyz ochrání Zemi před ekologickou katastrofou

Housenky zavíječe voskového jsou schopné plast pozřít a postupně jej rozložit. Vědci chtějí studiem tohoto procesu přijít na to, jak urychlit přirozenou degradaci plastu v přírodě. Chemický proces uvnitř housenky by mohl být klíčem k záchraně planety před záplavou plastového odpadu.

Housenkám musíme pomoci, lidstvo by mělo omezit produkci plastového odpadu

I přes nadějné zprávy by se lidstvo mělo nad produkcí plastů zamyslet a razantně ji omezit. Skvělý přístup k problému nabízí česká nezisková organizace bezobalu, která propaguje bezobalový prodej a využívání znovupoužitelných materiálů. Provozují dokonce vlastní obchod, kde můžete přijít se svými nádobami a nabrat si suroviny do nich.

Obrázek: Agrovoltaika: Pěstování pod solárními panely má řadu výhod
Agrovoltaika: Pěstování pod solárními panely má řadu výhod
Obrázek: Megakometa v roce 2031 proletí ve vzdálenosti Saturnu, viditelná však nebude
Megakometa v roce 2031 proletí ve vzdálenosti Saturnu, viditelná však nebude
Obrázek: Rychlý a neomezený internet v letadlech? SpaceX jedná s aerolinkami o Starlinku
Rychlý a neomezený internet v letadlech? SpaceX jedná s aerolinkami o Starlinku
Obrázek: Sluchátka jako zdravotní zařízení? Apple AirPods mohou měřit teplotu a nahradí naslouchátko
Sluchátka jako zdravotní zařízení? Apple AirPods mohou měřit teplotu a nahradí naslouchátko
Obrázek: Jak snadno stáhnout aplikace do mobilu Huawei? Je to čím dál jednodušší
Jak snadno stáhnout aplikace do mobilu Huawei? Je to čím dál jednodušší
Obrázek: Tip z Microsoftu: Jak nainstalovat Windows 11 na PC s nepodporovaným procesorem?
Tip z Microsoftu: Jak nainstalovat Windows 11 na PC s nepodporovaným procesorem?
Obrázek: Jak se připojit k blokovaným zahraničním službám a obsahu? Pomůže VPN
Jak se připojit k blokovaným zahraničním službám a obsahu? Pomůže VPN
Obrázek: YouTube umožní stahování videí na počítačích, má to ale háček
YouTube umožní stahování videí na počítačích, má to ale háček