Housenka pojídající plasty? Malý hmyz ochrání Zemi před ekologickou katastrofou

Většina druhů plastů je špatně rozložitelná, někdy i toxická a rozhodně se nejedná o něco, co by běžný živočich dobrovolně konzumoval. Nedávný vědecký objev napovídá, že přeci jen existuje minimálně jeden tvor, který si s plasty poradí. Je jím larva motýla běžně ohrožujícího včelstva.

Larvy motýlka Galleria mellonella Linaeus jsou od přírody schopné pojídat vosk z včelích pláství, což je vzhledem k jeho složité chemické struktuře vzácná schopnost. Malý tvor tyto těžko odbouratelné struktury vosku díky svému trávicímu ústrojí bez větších problémů odbourává. Pro včelaře je parazit sice nevítaným hostem, pro vědce se nyní stal ideálním tvorem ke zkoumání, jak informuje práce výzkumníků vydaná v časopisu Current Biology.

Obrázek: Housenka pojídající plasty? Malý hmyz ochrání Zemi před ekologickou katastrofou

Za ideálních podmínek se larva každý den během prvních 10 dní váhově zdvojnásobí. Živí se i medem, voskem, pylem a nečistotami ve vosku. Poradí si však i s plastem.

Vědci z univerzity v Cambridge zjistili, že larvy motýlka zavíječe voskového, jak se u nás nazývá, jsou schopné vedle vosku také trávit plast. Laboratorní pokusy ukázaly, že hmyz dokáže chemické vazby v plastu (konkrétně polyethylenu) narušit podobně jako vosk.

Polyethylen i vosk, housenka spořádá vše

Právě plastového polyethylenu se každoročně vyrobí na 80 milionů tun. Vyrábí se z něj všechno možné od nákupních tašek po obaly potravin a hadice. Rozložení jednoho takového polyethylenového sáčku může v přírodě trvat klidně stovky let. To je velký problém, jehož řešení už vědci marně hledají spoustu let. Nyní svitla naděje díky malému hmyzu.

Obrázek: Housenka pojídající plasty? Malý hmyz ochrání Zemi před ekologickou katastrofou

Housenky zavíječe voskového jsou schopné plast pozřít a postupně jej rozložit. Vědci chtějí studiem tohoto procesu přijít na to, jak urychlit přirozenou degradaci plastu v přírodě. Chemický proces uvnitř housenky by mohl být klíčem k záchraně planety před záplavou plastového odpadu.

Housenkám musíme pomoci, lidstvo by mělo omezit produkci plastového odpadu

I přes nadějné zprávy by se lidstvo mělo nad produkcí plastů zamyslet a razantně ji omezit. Skvělý přístup k problému nabízí česká nezisková organizace bezobalu, která propaguje bezobalový prodej a využívání znovupoužitelných materiálů. Provozují dokonce vlastní obchod, kde můžete přijít se svými nádobami a nabrat si suroviny do nich.

Obrázek: Sonda Osiris-REx míří zpět na Zemi, přináší vzorky prastarého asteroidu
Sonda Osiris-REx míří zpět na Zemi, přináší vzorky prastarého asteroidu
Obrázek: Velký ransomware útok může ochromit východní pobřeží USA
Velký ransomware útok může ochromit východní pobřeží USA
Obrázek: Jsou Windows 10 skutečně „poslední Windows“?
Jsou Windows 10 skutečně „poslední Windows“?
Obrázek: Silný VR headset? Zuckerberg definitivně slíbil Oculus Quest Pro
Silný VR headset? Zuckerberg definitivně slíbil Oculus Quest Pro
Obrázek: Je norská předpověď počasí opravdu přesnější: Tipy na nejlepší aplikace
Je norská předpověď počasí opravdu přesnější: Tipy na nejlepší aplikace
Obrázek: Má smysl koupit si smartphone s 5G konektivitou?
Má smysl koupit si smartphone s 5G konektivitou?
Obrázek: Vytvořte si vlastní web: Jak nainstalovat WordPress na hosting?
Vytvořte si vlastní web: Jak nainstalovat WordPress na hosting?
Obrázek: Známe vaše heslo, tvrdí útočníci: Jak vytvořit silné heslo a kde ho ukládat?
Známe vaše heslo, tvrdí útočníci: Jak vytvořit silné heslo a kde ho ukládat?
Obrázek: Němci zapnuli největší umělé Slunce. Umí vyrábět ekologické palivo z vody
Němci zapnuli největší umělé Slunce. Umí vyrábět ekologické palivo z vody

Extrémně silný zdroj sluneční radiace bude rozbíjet molekuly vody a vytvářet tak kyslík a vodík. Ekologické palivo budoucnosti by takto...

Zavřít