NASA začne studovat mladé hvězdy pomocí obřího stratosférického balonu

Stratosférické balóny plněné vodíkem nebo héliem nejsou nijak vzácné, ovšem tento je skutečně masivní.

NASA hodlá do stratosféry poslat 2,5metrový dalekohled připevněný k balonu o rozsahu „fotbalového hříště“ (šířka podle NASA dosáhne asi 150 metrů). Projekt ASTHROS (astrophysics stratospheric telescope for high spectral resolution observations at submilimeter-wavelengths) bude studovat plyny kolem nově zformovaných velkých hvězd pomocí pozorování emitovaného infračerveného světla.

Obrázek: NASA začne studovat mladé hvězdy pomocí obřího stratosférického balonu

Ilustrace toho, jak bude balon vypadat. Zdroj: NASA’s Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab/Michael Lentz

Jak vzniká hvězda?

Cílem je získat lepší představu o tom, jak se nové hvězdy tvoří a jak exploze supernov ovlivňují složení plynů a materiálů v nich a kolem nich.

Infračervené záření je blokováno naší atmosférou, ASTHROS tedy musí dosáhnout výšky alespoň 40 km nad povrchem Země. Heliem plněný balon bude z tohoto důvodu muset být skutečně masivní.

Samotný dalekohled se skládat z antény, zrcadélek, čoček a detektorů, zkrátka vybavení nutného k detekci infračerveného záření. Protože dalekohled musí být v mínusových teplotách, nést bude také přenosné chladící zařízení, které detektory udrží u teploty blízké absolutní nule.

Obrázek: NASA začne studovat mladé hvězdy pomocí obřího stratosférického balonu

Mlhovina Carina. Zdroj: NASA, ESA, N. Smith (University of California, Berkeley) et al., the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Zpočátku má teleskop zachycovat čtyři objekty, mezi nimi nebulu Carina v Mléčné dráze, kde vzniká plno mladých hvězd. Změří kupříkladu rychlost, pohyb a hustotu plynů, které nově zformované hvězdy obklopují. Mimo jiné tím chtějí vědci zjistit, zda exploze supernov a gravitační vliv masivních hvězd ovlivňuje tvorbu nových hvězd – či zda je nějakým způsobem zrychluje nebo zpomaluje.

Projekt ASTHROS by měl startovat v prosinci 2023 z Antarktidy. Vše budeme důkladně sledovat. Balon po dokončení mise zůstane ve stratosféře, vznese se výš a neškodně praskne, zatímco dalekohled se včas oddělí a pomocí padáku bezpečně dopadne na zem, kde bude opraven a přizpůsoben k dalšímu budoucímu letu.

Zdroj: NASA JPL

Obrázek: Ruská divize Googlu zbankrotovala, přístup ke službám neodstřihne
Ruská divize Googlu zbankrotovala, přístup ke službám neodstřihne
Obrázek: Průzkum: Ransomware stále největší hrozbou, Češi platí výkupné častěji
Průzkum: Ransomware stále největší hrozbou, Češi platí výkupné častěji
Obrázek: Počítač poháněný fotosyntézou?
Počítač poháněný fotosyntézou?
Obrázek: Kurýři přijdou o práci: Uber Eats testuje autonomní roboty a auta bez řidičů
Kurýři přijdou o práci: Uber Eats testuje autonomní roboty a auta bez řidičů
Obrázek: Kam se dá z vašeho města dojet vlakem bez přestupů? Poradí povedená online mapa
Kam se dá z vašeho města dojet vlakem bez přestupů? Poradí povedená online mapa
Obrázek: Dost bylo vibrací a stresujících vyzvánění. Google zkouší stíny, pohyb i vítr
Dost bylo vibrací a stresujících vyzvánění. Google zkouší stíny, pohyb i vítr
Obrázek: Nový podvod útočí na české telefony s Androidem! Vydává se za zmeškanou hlasovou zprávu
Nový podvod útočí na české telefony s Androidem! Vydává se za zmeškanou hlasovou zprávu
Obrázek: 5 chyb, kterým se vyvarovat při nákupu chytrého telefonu
5 chyb, kterým se vyvarovat při nákupu chytrého telefonu