NASA začne studovat mladé hvězdy pomocí obřího stratosférického balonu

Stratosférické balóny plněné vodíkem nebo héliem nejsou nijak vzácné, ovšem tento je skutečně masivní.

NASA hodlá do stratosféry poslat 2,5metrový dalekohled připevněný k balonu o rozsahu „fotbalového hříště“ (šířka podle NASA dosáhne asi 150 metrů). Projekt ASTHROS (astrophysics stratospheric telescope for high spectral resolution observations at submilimeter-wavelengths) bude studovat plyny kolem nově zformovaných velkých hvězd pomocí pozorování emitovaného infračerveného světla.

Obrázek: NASA začne studovat mladé hvězdy pomocí obřího stratosférického balonu

Ilustrace toho, jak bude balon vypadat. Zdroj: NASA’s Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab/Michael Lentz

Jak vzniká hvězda?

Cílem je získat lepší představu o tom, jak se nové hvězdy tvoří a jak exploze supernov ovlivňují složení plynů a materiálů v nich a kolem nich.

Infračervené záření je blokováno naší atmosférou, ASTHROS tedy musí dosáhnout výšky alespoň 40 km nad povrchem Země. Heliem plněný balon bude z tohoto důvodu muset být skutečně masivní.

Samotný dalekohled se skládat z antény, zrcadélek, čoček a detektorů, zkrátka vybavení nutného k detekci infračerveného záření. Protože dalekohled musí být v mínusových teplotách, nést bude také přenosné chladící zařízení, které detektory udrží u teploty blízké absolutní nule.

Obrázek: NASA začne studovat mladé hvězdy pomocí obřího stratosférického balonu

Mlhovina Carina. Zdroj: NASA, ESA, N. Smith (University of California, Berkeley) et al., the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Zpočátku má teleskop zachycovat čtyři objekty, mezi nimi nebulu Carina v Mléčné dráze, kde vzniká plno mladých hvězd. Změří kupříkladu rychlost, pohyb a hustotu plynů, které nově zformované hvězdy obklopují. Mimo jiné tím chtějí vědci zjistit, zda exploze supernov a gravitační vliv masivních hvězd ovlivňuje tvorbu nových hvězd – či zda je nějakým způsobem zrychluje nebo zpomaluje.

Projekt ASTHROS by měl startovat v prosinci 2023 z Antarktidy. Vše budeme důkladně sledovat. Balon po dokončení mise zůstane ve stratosféře, vznese se výš a neškodně praskne, zatímco dalekohled se včas oddělí a pomocí padáku bezpečně dopadne na zem, kde bude opraven a přizpůsoben k dalšímu budoucímu letu.

Zdroj: NASA JPL

Obrázek: Technologická Praha má být chytřejší a dostupnější pro všechny
Technologická Praha má být chytřejší a dostupnější pro všechny
Obrázek: Nový update pro Nintendo Switch konečně podpoří zvuková zařízení Bluetooth
Nový update pro Nintendo Switch konečně podpoří zvuková zařízení Bluetooth
Obrázek: Maker Faire Prague 2021: Po Covidu zpátky na Výstavišti
Maker Faire Prague 2021: Po Covidu zpátky na Výstavišti
Obrázek: Xiaomi vzkřísilo chytré brýle. Vypadají jako vylepšené Google Glass
Xiaomi vzkřísilo chytré brýle. Vypadají jako vylepšené Google Glass
Obrázek: Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network
Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network
Obrázek: Vadí vám nové počasí ve Windows 10? Poradíme, jak ho z lišty odstranit
Vadí vám nové počasí ve Windows 10? Poradíme, jak ho z lišty odstranit
Obrázek: Dříve za peníze, nyní zdarma: Nástroje Google Workspace jsou nyní k dispozici každému
Dříve za peníze, nyní zdarma: Nástroje Google Workspace jsou nyní k dispozici každému
Obrázek: I Apple počítače trápí viry: macOS nejčastěji ohrožuje reklamní malware
I Apple počítače trápí viry: macOS nejčastěji ohrožuje reklamní malware