Genetické modifikace a stvoření umělého života: blízká budoucnost pohledem otce internetu

Hraje si lidstvo na Boha? Právě nad tím se zamýšlí Vint Cerf: spoluvynálezce protokolu TCP/IP a viceprezident Googlu, označován za jednoho z otců zakladatelů internetu. Stvořit umělý „život“ zatím neumíme, ale nemáme od toho daleko, soudí.

V roce 2016 se podařilo Craigu Venterovi a jeho týmu v Synthetic Genomics stvořit formu života nazvanou JCVI-syn3.0. Pod tímto lehce krkolomným jménem se skrývá syntetický genom, tvořený pouhými 473 geny. Díky tomu vědci lépe chápou, k čemu jednotlivé geny slouží – byť mnohé stále zůstává záhadou.

Problém je také v souvislostech: je zatím téměř nemožné odhadnout, jak na sebe vzájemně geny působí.

Venterův výzkum následoval dva roky po průlomu v Romesbergově laboratoři v Kalifornii, kde se Floydu Romesbergovi podařilo vytvořit XNA – umělou alternativu k DNA.

Obrázek: Genetické modifikace a stvoření umělého života: blízká budoucnost pohledem otce internetu

Genetické modifikace u ještě nenarozených dětí

Zajímavé úspěchy má také CRISPR: nástroj na úpravu genů, schopný vkládat sekvence DNA na vybraná místa v genomu.

Podle Cerfa to znamená, že v roce 2019 se musíme zamyslet nad etickými otázkami, které provází nejen vznik umělých forem života, ale také úpravy těch přirozených.

A s tím nelze než souhlasit. Genetické inženýrství je stále velice kontroverzní téma. Jistě, modifikace se provádí už desítky let a neznámé není člověku ani klonování, ale od počátku provází tento mladý obor notná skepse. Obzvláště z náboženských kruhů slyšíme o hraní si na Boha a velké množství mýtů panuje například u geneticky modifikovaných potravin, tzv. GMO. Přestože podle naprosté většiny vědců nepředstavují GMO pro člověka hrozbu, veřejnost bývá výrazně skeptičtější.

Obrázek: Genetické modifikace a stvoření umělého života: blízká budoucnost pohledem otce internetu

První naklonovaná ovce, slavná Dolly. Zdroj: Roslin Institute, The University of Edinburgh

U genetických modifikacích člověka je tato diskuze ještě mnohem závažnější. Dlouhodobě se mluví o možnosti genetické úpravy lidských embryí: aby se kupříkladu předešlo život ohrožujícímu stavu, nebo se odstranila velmi vysoká pravděpodobnost budoucího výskytu rakoviny nebo jiných nežádoucích nemocí.

Jde ovšem o morálně ošidné téma: kde stanovit hranici, co je ještě rozumná úprava, a co už je příliš? Jak moc si můžeme dovolit člověka či zvířata „upravit“, jak se nám zlíbí? A jaké mohou být důsledky takových činů?

Vznik technologiemi umožněného, zcela nového druhu života, nebo i výraznější úpravy stávajícího, je stále ještě daleko: ale už nikoli bláznivým sci-fi snem vášnivého spisovatele, nýbrž realitou budoucnosti. Je téměř jisté, že tohoto stupně vývoje dosáhneme; otázkou však je, jak s ním naložíme. Svět bez genetických defektů zní na první pohled dosti příjemně; jen pozor na to, abychom nespustili lavinu, kterou už nezvládneme zastavit.

Zdroj: Vint Cerf, Wired

Obrázek: Konec Lightningu? Apple údajně plánuje USB-C iPhony
Konec Lightningu? Apple údajně plánuje USB-C iPhony
Obrázek: Immersive View na Google Maps: Krásnější a přesnější města
Immersive View na Google Maps: Krásnější a přesnější města
Obrázek: Zloději kol dostanou za vyučenou: Sledovací zařízení od Applu není vidět, ukryje se pod plášť
Zloději kol dostanou za vyučenou: Sledovací zařízení od Applu není vidět, ukryje se pod plášť
Obrázek: Neznámí velikáni: Konrad Zuse, počítačový génius ze špatné doby
Neznámí velikáni: Konrad Zuse, počítačový génius ze špatné doby
Obrázek: Dost bylo vibrací a stresujících vyzvánění. Google zkouší stíny, pohyb i vítr
Dost bylo vibrací a stresujících vyzvánění. Google zkouší stíny, pohyb i vítr
Obrázek: Nový podvod útočí na české telefony s Androidem! Vydává se za zmeškanou hlasovou zprávu
Nový podvod útočí na české telefony s Androidem! Vydává se za zmeškanou hlasovou zprávu
Obrázek: 5 chyb, kterým se vyvarovat při nákupu chytrého telefonu
5 chyb, kterým se vyvarovat při nákupu chytrého telefonu
Obrázek: Prohlížeč v prohlížeči: Na promyšlený internetový útok naletí i zkušení IT experti
Prohlížeč v prohlížeči: Na promyšlený internetový útok naletí i zkušení IT experti