Hubbleův vesmírný dalekohled spatřil dosud největší kometu

Komety svou velikostí obecně příliš nevyčnívají, nejnovější objev získaný z dat Hubbleova vesmírného dalekohledu ale ukazuje skutečného giganta.

Průměr kometárního jádra je asi 130 kilometrů, zdaleka největší, který zatím astronomové kdy spatřili. Je asi 50x větší než u běžné komety, a jeho váha má činit těžko uvěřitelných 500 bilionů tun – stotisíckrát více, než je váha typické komety.

Kometí otesánek

Tenhle kometí obr nazývaný C/2014 UN271 se řítí směrem ke Slunci rychlostí 35 tisíc kilometrů v hodině. Není se však čeho obávat, ke Slunci se nedostane blíž než na 1,6 miliardy kilometrů, a to až v roce 2031.

Dřívější rekordman, kometa C/2002 VQ94, měla jádro o průměru necelých 100 kilometrů, rozdíl ve velikosti je tak opravdu značný.

„Tahle kometa je jen vrcholek ledovce komet, které nejsme ve vzdálenějších končinách naší sluneční soustavy schopni spatřit,“ řekl k tomu David Jewitt, profesor planetárních věd a astronomie na UCLA v nové studii uveřejněné v rámci peer-reviewed magazínu The Astrophysical Journal Letters.

Pomohly algoritmy

Astronomové už předtím tušili, že kometa bude velká – hlavně proto, že i ve značné vzdálenosti byla dobře vidět.

Obrázek: Hubbleův vesmírný dalekohled spatřil dosud největší kometu

Zdroj: NASA, ESA, Zena Levy (STScI)

C/2014 UN271 byla poprvé pozorována už v listopadu 2010, a od té doby je pečlivě sledována. Nejnovější data, která ověřila velikost komety, však pochází teprve 8. ledna letošního roku.

Odhadnutí velikosti takto vzdálené komety není jednoduché: Oddělit její kometární jádro – nukleus, část, která je hmotná – od prachu a ledu, který jej obklopuje, není jednoduché; díky počítačovému modelu se to však týmů vědců podařilo.

Obrázek: Hubbleův vesmírný dalekohled spatřil dosud největší kometu

Zdroj: NASA, ESA, Man-To Hui (Macau University of Science and Technology), David Jewitt (UCLA); Image processing: Alyssa Pagan (STScI)

Vědci předpokládají, že kometa pochází z Oortova mračna – nepotvrzeného, odhadovaného domova bilionů komet a dalších objektů. Teorii jeho existence nahrávají různé teoretické modely, na praktické pozorování si ale budeme muset ještě počkat.

O této kometě, také známé jako kometa Bernardinelli-Bernstein, jsme psali už dříve, v tu dobu však nebyla přesně známa její velikost; tu můžeme doplnit až dnes.

Zdroj: NASA, úvodní fotografie: NASA, ESA, Man-To Hui (Macau University of Science and Technology), David Jewitt (UCLA); Image processing: Alyssa Pagan (STScI)

Obrázek: Spíte špatně? Nechte si poradit od chytrých hodinek Huawei Watch Fit 3
Spíte špatně? Nechte si poradit od chytrých hodinek Huawei Watch Fit 3
Obrázek: Chytrý fotbalový míč pro EURO 2024: S čipy uvnitř dokáže sledovat každý pohyb
Chytrý fotbalový míč pro EURO 2024: S čipy uvnitř dokáže sledovat každý pohyb
Obrázek: Virgin Galactic přerušuje cesty do vesmíru. Chce se více zaměřit na výzkum a vývoj
Virgin Galactic přerušuje cesty do vesmíru. Chce se více zaměřit na výzkum a vývoj
Obrázek: Žádný divák neuvidí stejný film podruhé. Film, který se mění s každým přehráním
Žádný divák neuvidí stejný film podruhé. Film, který se mění s každým přehráním
Obrázek: Jak efektivně využít chytré hodinky? Trenér, hudební přehrávač a svítilna na ruce
Jak efektivně využít chytré hodinky? Trenér, hudební přehrávač a svítilna na ruce
Obrázek: Explozí na třídicích linkách přibývá. Kam vyhazovat elektronické hračky a jak je třídit?
Explozí na třídicích linkách přibývá. Kam vyhazovat elektronické hračky a jak je třídit?
Obrázek: Tuhle chybu dělá většina z nás: Datum narození jako heslo nepoužívejte
Tuhle chybu dělá většina z nás: Datum narození jako heslo nepoužívejte
Obrázek: Allegro Smart! Week poprvé v Česku: Ušetřit můžete tisíce, vybrali jsme pro vás nejzajímavější produkty
Allegro Smart! Week poprvé v Česku: Ušetřit můžete tisíce, vybrali jsme pro vás nejzajímavější produkty