Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Mission Extension Vehicle (MEV) od firmy Northrop Grumann by mělo satelitům výrazně prodloužit životnost.

Problém se satelity, které překonají svou životnost je, že si občas jen tak plachtí po oběžné dráze, kde překáží a případně mohou dát vznik dalšímu vesmírnému smetí. Ten může být potenciálně nebezpečný.

Spousta z nich naštěstí byla na počátku naprogramována tak, že časem spadnou do atmosféry Země, kde neškodně shoří; jejich samotné vypouštění do vesmíru však není zrovna levné a stále více komerčních společností má o jejich provoz zájem.

Obrázek: Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Northrop Grumann satelit družice

Delší životnost, nižší náklady

MEV vzniklý ve spolupráce Northropu a NASA však nabízí možné řešení. Půjde o první plavidlo svého druhu, které by mohlo satelitům doplňovat palivo přímo v kosmu. 9. října bude vynesen na oběžnou dráhu pomocí ruské rakety.

První prototyp toho druhu plavidla, MEV-1, by se za tři měsíce měl bezpečně spojit se satelitem firmy Intelsat a prodloužit jeho životnost o více než 5 let. Poté by měl MEV-1 zamířit i k dalším satelitům, ponese ještě další zásobu paliva na přibližně 10 let.

Druhé plavidlo MEV-2 by mělo v roce 2020 doplnit palivo, pro změnu půjde opět o satelit firmy Intelsat (ale samozřejmě jiný). I jemu by nakonec mělo zbýt palivo pro alespoň 2 další komerční satelity.

Fascinující je, že prototyp by měl být schopen doplnit palivo až 80 % současných geostacionárních družic, a to i těch, které nebyly k dodatečné údržbě či doplnění paliva stavěny.

Obrázek: Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Pokud se programu bude dařit, NASA by mohla služby Northrop Grumann využívat i pokročilejším způsobem; doplňování paliva přímo v kosmu by totiž mohlo být v budoucnu prospěšné i pro dálkové mise různých sond.

Satelity by v ideálním případně neměly vůbec palivo potřebovat, ale k takovému řešení jsme zatím ještě docela vzdáleni. Toto je však první krok k větší udržitelnosti našeho blízkého vesmíru.

Zdroj: Engadget

Obrázek: S drony nejsou žerty. Muž s Kalifornie čelí hrozbě vězení za srážku dronu s policejní helikoptérou
S drony nejsou žerty. Muž s Kalifornie čelí hrozbě vězení za srážku dronu s policejní helikoptérou
Obrázek: Robotický kuchař zvládne 5 000 receptů, v kuchyni si vystačí sám
Robotický kuchař zvládne 5 000 receptů, v kuchyni si vystačí sám
Obrázek: Čtení knih na mobilu? Honor používá funkci eBook simulující displeje čteček knih
Čtení knih na mobilu? Honor používá funkci eBook simulující displeje čteček knih
Obrázek: Proč dítě pláče? Počítač dokáže s 90% úspěšností detekovat důvod
Proč dítě pláče? Počítač dokáže s 90% úspěšností detekovat důvod
Obrázek: Jak zjistit zapomenuté heslo K WiFi? Snadno v PC i na mobilu
Jak zjistit zapomenuté heslo K WiFi? Snadno v PC i na mobilu
Obrázek: Elon Musk pobídl uživatele k odchodu: Jak přejít z WhatsAppu na bezpečnější Signal?
Elon Musk pobídl uživatele k odchodu: Jak přejít z WhatsAppu na bezpečnější Signal?
Obrázek: Uživatel upravil Cyberpunk 2077: Hru můžete hrát i z pohledu třetí osoby
Uživatel upravil Cyberpunk 2077: Hru můžete hrát i z pohledu třetí osoby
Obrázek: Bitcoin na cestě k 1 000 000 Kč: Jak v Česku výhodně koupit bitcoiny?
Bitcoin na cestě k 1 000 000 Kč: Jak v Česku výhodně koupit bitcoiny?
Obrázek: Návrat člověka na Měsíc je skoro jistý, NASA brzy vybere přistávací modul
Návrat člověka na Měsíc je skoro jistý, NASA brzy vybere přistávací modul

NASA nyní oficiálně přijímá návrhy designu lunárních modulů, které dokážou s člověkem bezpečně přistát na jediném přirozeném satelitu Země. Čas mají...

Zavřít