Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Mission Extension Vehicle (MEV) od firmy Northrop Grumann by mělo satelitům výrazně prodloužit životnost.

Problém se satelity, které překonají svou životnost je, že si občas jen tak plachtí po oběžné dráze, kde překáží a případně mohou dát vznik dalšímu vesmírnému smetí. Ten může být potenciálně nebezpečný.

Spousta z nich naštěstí byla na počátku naprogramována tak, že časem spadnou do atmosféry Země, kde neškodně shoří; jejich samotné vypouštění do vesmíru však není zrovna levné a stále více komerčních společností má o jejich provoz zájem.

Obrázek: Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Northrop Grumann satelit družice

Delší životnost, nižší náklady

MEV vzniklý ve spolupráce Northropu a NASA však nabízí možné řešení. Půjde o první plavidlo svého druhu, které by mohlo satelitům doplňovat palivo přímo v kosmu. 9. října bude vynesen na oběžnou dráhu pomocí ruské rakety.

První prototyp toho druhu plavidla, MEV-1, by se za tři měsíce měl bezpečně spojit se satelitem firmy Intelsat a prodloužit jeho životnost o více než 5 let. Poté by měl MEV-1 zamířit i k dalším satelitům, ponese ještě další zásobu paliva na přibližně 10 let.

Druhé plavidlo MEV-2 by mělo v roce 2020 doplnit palivo, pro změnu půjde opět o satelit firmy Intelsat (ale samozřejmě jiný). I jemu by nakonec mělo zbýt palivo pro alespoň 2 další komerční satelity.

Fascinující je, že prototyp by měl být schopen doplnit palivo až 80 % současných geostacionárních družic, a to i těch, které nebyly k dodatečné údržbě či doplnění paliva stavěny.

Obrázek: Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Pokud se programu bude dařit, NASA by mohla služby Northrop Grumann využívat i pokročilejším způsobem; doplňování paliva přímo v kosmu by totiž mohlo být v budoucnu prospěšné i pro dálkové mise různých sond.

Satelity by v ideálním případně neměly vůbec palivo potřebovat, ale k takovému řešení jsme zatím ještě docela vzdáleni. Toto je však první krok k větší udržitelnosti našeho blízkého vesmíru.

Zdroj: Engadget

Obrázek: 200Mpx a 8K video? Xiaomi 12T a 12T Pro aneb když na megapixelech záleží
200Mpx a 8K video? Xiaomi 12T a 12T Pro aneb když na megapixelech záleží
Obrázek: Co dokáže domácí robot Optimus od Tesly? Elon Musk představil podrobnosti
Co dokáže domácí robot Optimus od Tesly? Elon Musk představil podrobnosti
Obrázek: Vyznáte se v USB? Nová označení mají vše zjednodušit
Vyznáte se v USB? Nová označení mají vše zjednodušit
Obrázek: Amazon představil první čtečku Kindle se stylusem a budík mapující spánek
Amazon představil první čtečku Kindle se stylusem a budík mapující spánek
Obrázek: Co je to spyware a jak se proti němu bránit?
Co je to spyware a jak se proti němu bránit?
Obrázek: BeReal: Jak funguje sociální síť bez přetvářky?
BeReal: Jak funguje sociální síť bez přetvářky?
Obrázek: Přečtěte si příchozí zprávu, aniž by to kdokoliv věděl
Přečtěte si příchozí zprávu, aniž by to kdokoliv věděl
Obrázek: Jak zmizet z internetu beze stopy?
Jak zmizet z internetu beze stopy?