Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Mission Extension Vehicle (MEV) od firmy Northrop Grumann by mělo satelitům výrazně prodloužit životnost.

Problém se satelity, které překonají svou životnost je, že si občas jen tak plachtí po oběžné dráze, kde překáží a případně mohou dát vznik dalšímu vesmírnému smetí. Ten může být potenciálně nebezpečný.

Spousta z nich naštěstí byla na počátku naprogramována tak, že časem spadnou do atmosféry Země, kde neškodně shoří; jejich samotné vypouštění do vesmíru však není zrovna levné a stále více komerčních společností má o jejich provoz zájem.

Obrázek: Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Northrop Grumann satelit družice

Delší životnost, nižší náklady

MEV vzniklý ve spolupráce Northropu a NASA však nabízí možné řešení. Půjde o první plavidlo svého druhu, které by mohlo satelitům doplňovat palivo přímo v kosmu. 9. října bude vynesen na oběžnou dráhu pomocí ruské rakety.

První prototyp toho druhu plavidla, MEV-1, by se za tři měsíce měl bezpečně spojit se satelitem firmy Intelsat a prodloužit jeho životnost o více než 5 let. Poté by měl MEV-1 zamířit i k dalším satelitům, ponese ještě další zásobu paliva na přibližně 10 let.

Druhé plavidlo MEV-2 by mělo v roce 2020 doplnit palivo, pro změnu půjde opět o satelit firmy Intelsat (ale samozřejmě jiný). I jemu by nakonec mělo zbýt palivo pro alespoň 2 další komerční satelity.

Fascinující je, že prototyp by měl být schopen doplnit palivo až 80 % současných geostacionárních družic, a to i těch, které nebyly k dodatečné údržbě či doplnění paliva stavěny.

Obrázek: Kosmické plavidlo na doplňování paliva má dát starým satelitům nový život

Pokud se programu bude dařit, NASA by mohla služby Northrop Grumann využívat i pokročilejším způsobem; doplňování paliva přímo v kosmu by totiž mohlo být v budoucnu prospěšné i pro dálkové mise různých sond.

Satelity by v ideálním případně neměly vůbec palivo potřebovat, ale k takovému řešení jsme zatím ještě docela vzdáleni. Toto je však první krok k větší udržitelnosti našeho blízkého vesmíru.

Zdroj: Engadget

Obrázek: Chromebookům se daří, dominují PC trhu. Prodeje rostou HP i Lenovu
Chromebookům se daří, dominují PC trhu. Prodeje rostou HP i Lenovu
Obrázek: Vodní pára na Ganymede? Stará data pomáhají k novým objevům
Vodní pára na Ganymede? Stará data pomáhají k novým objevům
Obrázek: Nedostatek polovodičů firmy znatelně pociťují, mezi nimi i Tesla
Nedostatek polovodičů firmy znatelně pociťují, mezi nimi i Tesla
Obrázek: Nabíjení přímo ze silnice: Starý koncept v novém kabátku
Nabíjení přímo ze silnice: Starý koncept v novém kabátku
Obrázek: Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network
Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network
Obrázek: Vadí vám nové počasí ve Windows 10? Poradíme, jak ho z lišty odstranit
Vadí vám nové počasí ve Windows 10? Poradíme, jak ho z lišty odstranit
Obrázek: Dříve za peníze, nyní zdarma: Nástroje Google Workspace jsou nyní k dispozici každému
Dříve za peníze, nyní zdarma: Nástroje Google Workspace jsou nyní k dispozici každému
Obrázek: I Apple počítače trápí viry: macOS nejčastěji ohrožuje reklamní malware
I Apple počítače trápí viry: macOS nejčastěji ohrožuje reklamní malware