Přes vesmír do hlubin. NASA hledá život v prastarých oceánech

Astrobiologický program NASA zafinancoval 7 miliony dolarů sdružení Oceans Across Space and Time („Oceány napříč vesmírem a časem,“ OAST) vedené univerzitou Georgia Institute of Technology. Bude zkoumat bývalé nebo současné vodní plochy v naší sluneční soustavě a hledat stopy života.

Legendární NASA o sobě dává v posledních měsících hodně vědět. Ambiciózní plány na dobytí Marsu, aktivní spolupráce se SpaceX a jinými soukromými společnostmi nebo návrat člověka na Měsíc. Dalším dlouhodobým plánem americké vesmírné agentury, o kterém se nyní dozvídáme další informace, je průzkum oceánů na planetách v naší sluneční soustavě – a i o to se mají z části postarat komerční podniky.

Život ve vodě vznikl i na Zemi. Jak?

Sedmimiliónový grant pro OAST má pomoci s prozkoumáváním mnoha existujících nebo bývalých oceánů na planetách a přirozených satelitech ve sluneční soustavě: mluví se o Marsu, ledovém měsíci Jupitera Europě i Saturnově satelitu Enceladus. To ale není vše, organizace se má zaměřit také na to, jak vznikal první život v oceánech tady na Zemi, což je stále tak trochu záhadou.

Obrázek: Přes vesmír do hlubin. NASA hledá život v prastarých oceánech

Nádherná Europa, ledový měsíc Jupitera. Zdroj: NASA

Jednou z budoucích teoretických možností je dopravit na Europu ponorku, která by mohla pod ledovým povrchem satelitu hledat život z bezprostřední blízkosti; to je však velmi vzdálená budoucnost, která je v příštích 10 letech jednoznačně nereálná a do té doby se může hodně změnit, od dostupných technologií až po geopolitickou situaci.

Vyprahlá půda Marsu, dříve pokrytá vodními plochami, je smysluplnějším cílem – i realističtějším.

Možná nejdůležitější součást projektu se však paradoxně netýká vesmíru, ale Země a jejích oceánů. Ty mají pro lidstvo stále určitou záhadnost, konec konců, jejich hlubiny nejsou příliš dobře prozkoumány a vznik života v nich zůstává jen domněnkami. Peníze s dalším výzkumem pomohou, navíc je možné, že ze získaných znalostí půjde snáze rozpoznat znaky dávného života na jiných planetách.

Obrázek: Přes vesmír do hlubin. NASA hledá život v prastarých oceánech

Zmrzlý Enceladus. V pozadá jde vidět prstence Saturnu. Zdroj: NASA

7 milionů dolarů je samozřejmě příliš nízká částka na všechny vypsané cíle projektu: jde jen o začátek dlouhé cesty, která může a nemusí být úspěšná. To už je v rukách NASA, vědců, filantropů a lidí jako Elon Musk nebo Jeff Bezos.

Zdroj: Technology, NASA

Obrázek: NASA Ingenuity přepisuje historii: Vrtulník poprvé vzlétl na jiné planetě
NASA Ingenuity přepisuje historii: Vrtulník poprvé vzlétl na jiné planetě
Obrázek: New Horizons v temném vesmíru spatřila Voyager 1
New Horizons v temném vesmíru spatřila Voyager 1
Obrázek: Předplatné videoher: Která služba je tou nejlepší?
Předplatné videoher: Která služba je tou nejlepší?
Obrázek: Návrat k normálu? Veletrh IFA 2021 bude v Berlíně skutečně naživo, pandemii navzdory
Návrat k normálu? Veletrh IFA 2021 bude v Berlíně skutečně naživo, pandemii navzdory
Obrázek: Repasované počítače jsou výhodnou alternativou: Kdy se vyplatí a podle čeho vybírat?
Repasované počítače jsou výhodnou alternativou: Kdy se vyplatí a podle čeho vybírat?
Obrázek: Podvodníci volají z čísel českých bank a kradou z účtů statisíce: Jak poznat nebezpečný podvod?
Podvodníci volají z čísel českých bank a kradou z účtů statisíce: Jak poznat nebezpečný podvod?
Obrázek: Čeští politici neumí rozbalit ZIP archiv. Co to je a jak si poradit?
Čeští politici neumí rozbalit ZIP archiv. Co to je a jak si poradit?
Obrázek: Uniklé e-maily a telefonní čísla z Facebooku: Co radí odborníci z antivirových firem?
Uniklé e-maily a telefonní čísla z Facebooku: Co radí odborníci z antivirových firem?
Obrázek: Projekt Starlink: SpaceX vyšle na oběžnou dráhu Země přes tisíc satelitů
Projekt Starlink: SpaceX vyšle na oběžnou dráhu Země přes tisíc satelitů

Ambiciózní soustava komunikačních satelitů nazvaná Starlink se bude skládat z přinejmenším jedné tisícovky družic, zřejmě jich však ve výsledku bude ještě...

Zavřít