Našel se enzym požírající plasty, objeven byl náhodou

Ačkoliv samotné odhalení ještě není žádným řešením světového znečištění, určitou naději představuje: rozkládání plastovho odpadu obzvláště v oceánech je velkou výzvou tohoto století.

Obrázek: Našel se enzym požírající plasty, objeven byl náhodou

Zdroj: National academy of sciences, USA

Miliony tun plastu v oceánech představují pro životní prostředí problém i z hlediska rybolovu, oceánské biodiverzity a podobně.

„Syntetické polymery jsou v moderním světě všudypřítomné, ale představují celosvětový environmentální problém,“ píše profesor John McGeehan. V abstraktu studie nazývá nový enzym „PETas“.

Objev enzymu by jednoho dne mohl posloužit při vývoji řešení, které by dokázalo zpracovat miliony tun plastového odpadu, nejčastěji typu PET (polyethylentereftalát; zkuste si to říct nahlas). Ten se v přírodě rozkládá stovky let.

Výzkum byl veden týmem vědců z Porthsmouthské univerzity a americkou Národní laboratoří obnovitelné energie (NREL). Výsledky zveřejnila Národní akademie věd USA.

Obrázek: Našel se enzym požírající plasty, objeven byl náhodou

Šťastnou náhodou se podařilo enzym ještě vylepšit

Nejen plasty pojídající enzym objevili vědci náhodou; už před mnoha lety se obdobným způsobem na světo světa dostal penicilin, který se vyvinul v petriho misce původně určené k likvidaci.

Krystalickou strukturu enzymu zkoumal prof. McGeehan z Porthsmouthské univerzity se svým týmem a Gregg Beckham z NREL; jejích cílem bylo pochopit, jakým způsobem funguje a jak by se případně dal využít.

Během studie se vědcům podařilo – vlastně omylem – enzym ještě vylepšil. Jeho zmutovaná forma je v pojídání plastů ještě efektivnější.

Výzkumníc dále pokračují ve zkoumání enzymu, především pro účely uplatnění v průmyslu a výrazně rychlejšímu rozkládání plastového odpadu.

Enzym samotný se vyvinul v přírodě, objeven byl dle zdrojů National Geographic v Japonsku. Ačkoliv i samotné odhalení enzymu bylo vlastně jen šťastnou náhodou, jeho vylepšení bylo podobně nečekané.

Prostor je i pro další vylepšování samotného enzymu, aby plasty rozkládal lépe a rychleji. Degradovat totiž enzym zvládne i PEF, biologickou alternativu PET lahví, které mnozí považují např. Za vhodnou náhradu za skleněné pivní lahve.

Objev je zajímavý i z jiného důvodu: plasty jsou poměrně novým vynálezem, masově se v přírodě vyskytují přibližně padesát let. Přírodní enzym se tak vyvinul obrovsky rychle..

Obrázek: Pořádné silnice bez hrbolů? Chytrá robotická fréza operuje v ČR díky přesným datům
Pořádné silnice bez hrbolů? Chytrá robotická fréza operuje v ČR díky přesným datům
Obrázek: Ke Slunci a ještě dál: NASA investuje do pokročilých solárních plachetnic
Ke Slunci a ještě dál: NASA investuje do pokročilých solárních plachetnic
Obrázek: Jde to i bez otravných blikátek: MX Mechanical je mechanická „herní“ klávesnice pro práci
Jde to i bez otravných blikátek: MX Mechanical je mechanická „herní“ klávesnice pro práci
Obrázek: Nejlepší fotomobily bude mít Xiaomi: Po Huawei přebírá spolupráci s Leica
Nejlepší fotomobily bude mít Xiaomi: Po Huawei přebírá spolupráci s Leica
Obrázek: Podvodníci z Bazoše se zlepšují: Pro každou oběť mají podvod na míru
Podvodníci z Bazoše se zlepšují: Pro každou oběť mají podvod na míru
Obrázek: Ohnivá past: Jak se rychle dostat ven z hořící Tesly s nefunkční baterií?
Ohnivá past: Jak se rychle dostat ven z hořící Tesly s nefunkční baterií?
Obrázek: Píše vám LinkedIn, Google či Microsoft? Pozor na stále častější e-mailové podvody
Píše vám LinkedIn, Google či Microsoft? Pozor na stále častější e-mailové podvody
Obrázek: Kam se dá z vašeho města dojet vlakem bez přestupů? Poradí povedená online mapa
Kam se dá z vašeho města dojet vlakem bez přestupů? Poradí povedená online mapa