Našel se enzym požírající plasty, objeven byl náhodou

Ačkoliv samotné odhalení ještě není žádným řešením světového znečištění, určitou naději představuje: rozkládání plastovho odpadu obzvláště v oceánech je velkou výzvou tohoto století.

Obrázek: Našel se enzym požírající plasty, objeven byl náhodou

Zdroj: National academy of sciences, USA

Miliony tun plastu v oceánech představují pro životní prostředí problém i z hlediska rybolovu, oceánské biodiverzity a podobně.

„Syntetické polymery jsou v moderním světě všudypřítomné, ale představují celosvětový environmentální problém,“ píše profesor John McGeehan. V abstraktu studie nazývá nový enzym „PETas“.

Objev enzymu by jednoho dne mohl posloužit při vývoji řešení, které by dokázalo zpracovat miliony tun plastového odpadu, nejčastěji typu PET (polyethylentereftalát; zkuste si to říct nahlas). Ten se v přírodě rozkládá stovky let.

Výzkum byl veden týmem vědců z Porthsmouthské univerzity a americkou Národní laboratoří obnovitelné energie (NREL). Výsledky zveřejnila Národní akademie věd USA.

Obrázek: Našel se enzym požírající plasty, objeven byl náhodou

Šťastnou náhodou se podařilo enzym ještě vylepšit

Nejen plasty pojídající enzym objevili vědci náhodou; už před mnoha lety se obdobným způsobem na světo světa dostal penicilin, který se vyvinul v petriho misce původně určené k likvidaci.

Krystalickou strukturu enzymu zkoumal prof. McGeehan z Porthsmouthské univerzity se svým týmem a Gregg Beckham z NREL; jejích cílem bylo pochopit, jakým způsobem funguje a jak by se případně dal využít.

Během studie se vědcům podařilo – vlastně omylem – enzym ještě vylepšil. Jeho zmutovaná forma je v pojídání plastů ještě efektivnější.

Výzkumníc dále pokračují ve zkoumání enzymu, především pro účely uplatnění v průmyslu a výrazně rychlejšímu rozkládání plastového odpadu.

Enzym samotný se vyvinul v přírodě, objeven byl dle zdrojů National Geographic v Japonsku. Ačkoliv i samotné odhalení enzymu bylo vlastně jen šťastnou náhodou, jeho vylepšení bylo podobně nečekané.

Prostor je i pro další vylepšování samotného enzymu, aby plasty rozkládal lépe a rychleji. Degradovat totiž enzym zvládne i PEF, biologickou alternativu PET lahví, které mnozí považují např. Za vhodnou náhradu za skleněné pivní lahve.

Objev je zajímavý i z jiného důvodu: plasty jsou poměrně novým vynálezem, masově se v přírodě vyskytují přibližně padesát let. Přírodní enzym se tak vyvinul obrovsky rychle..

Obrázek: Technologická Praha má být chytřejší a dostupnější pro všechny
Technologická Praha má být chytřejší a dostupnější pro všechny
Obrázek: Nový update pro Nintendo Switch konečně podpoří zvuková zařízení Bluetooth
Nový update pro Nintendo Switch konečně podpoří zvuková zařízení Bluetooth
Obrázek: Maker Faire Prague 2021: Po Covidu zpátky na Výstavišti
Maker Faire Prague 2021: Po Covidu zpátky na Výstavišti
Obrázek: Xiaomi vzkřísilo chytré brýle. Vypadají jako vylepšené Google Glass
Xiaomi vzkřísilo chytré brýle. Vypadají jako vylepšené Google Glass
Obrázek: Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network
Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network
Obrázek: Vadí vám nové počasí ve Windows 10? Poradíme, jak ho z lišty odstranit
Vadí vám nové počasí ve Windows 10? Poradíme, jak ho z lišty odstranit
Obrázek: Dříve za peníze, nyní zdarma: Nástroje Google Workspace jsou nyní k dispozici každému
Dříve za peníze, nyní zdarma: Nástroje Google Workspace jsou nyní k dispozici každému
Obrázek: I Apple počítače trápí viry: macOS nejčastěji ohrožuje reklamní malware
I Apple počítače trápí viry: macOS nejčastěji ohrožuje reklamní malware