Neznámí velikáni: Lawrence Roberts byl otcem internetu a dohlížel na ARPANET

Když na konci minulého roku, 26. prosince 2018, vyšla zpráva o úmrtí Lawrence Gilmana Robertse, byla tak trochu zastíněna dobou vánočních svátků. Byla by ovšem chyba si jej nepřipomenout: Vraťme se proto k tomuto výjimečnému muži, který se výrazně zasloužil o vznik internetu.

Narodil se do rodiny dvou chemiků, a prý už v mládí sestavil Teslův transformátor, televizi a také telefonní síť z tranzistorů. Vzdělání získal na prestižním MIT v elektrotechnice, a to mimochodem dost rychle: v roce 1959, kdy mu bylo 22, získal bakalářský titul, o rok později inženýrský a už v roce 1963 složil doktorát, tedy ve svých 26 letech.

Na MIT zůstal i dál. Pracoval v Lincolnově laboratoř a zabýval se primárně tím, k čemu tíhl od mládí, tedy elektrotechnikou. Ještě během studií jej však zaujala idea celosvětově sdílené počítačové sítě: internetu, byť tehdy mu tak ještě nikdo neříkal.

Obrázek: Neznámí velikáni: Lawrence Roberts byl otcem internetu a dohlížel na ARPANET

Logická mapa ARPANETu z roku 1977. ARPANET sám byl vyřazen z provozu v roce 1990.

Dlouhá a zářná kariéra

V roce 1967, ve svých 30 letech, se dostal na místo programového ředitele ambiciózního projektu, který předcházel internetu; ARPANET, fungující na principu přepojování paketů prostřednictvím protokolu TCP/IP (dodnes užívaný na internetu), byl přímým předchůdcem digitálního světa, jaký známe dnes.

Použít pro ARPANET systém přepojování paketů byl právě Robertsův nápad a jeho největší zápis do dějin internetu. Jako programový ředitel se však podílel také na celkové implementaci projektu.

Podobně jako Douglas C. Engelbart za svou práci na vzniku internetu nikdy nepoznal ani větší slávu, ani mnoho peněz; kariéru v oboru však měl dlouhou a úspěšnou. 7 let sloužil jako CEO firmy Telenet, na stejné pozici byl také v DHL Corporation a v NetExpress. To je jen krátký výčet, zmínit má smysl ještě také pět let jako prezidenta ATM Systems a technického ředitele v dnes už neexistující Caspian Networks.

ARPANET: předchůdce internetu (anglicky):

Ocenění, která brala na vědomí jeho zásluhu na vzniku internetu, však přeci jen obdržel. Mezi ně se řadí španělská Principe de Asturias, japonská NEC C&C, IEEE Internet Award, SIGCOMM Award nebo cena Larse Magnuse Ericssona a několik dalších. Všechny mu přiznávají klíčovou úlohu ve vzniku ARPANETu.

Lawrence Roberts zemřel 26. prosince 2018 ve svém domě v Kalifornii na srdeční infarkt. Dožil se 81 let a jako jeden z mála lidí na světě mohl nejen vidět plody své mnohaleté práce, ale také být svědkem digitální revoluce, kterou osobně pomohl nastartovat.

Zdroj: 1, 2, 3, úvodní fotografie: 4

Obrázek: TikTok má miliardu pravidelných uživatelů, patří mezi největší sociální sítě
TikTok má miliardu pravidelných uživatelů, patří mezi největší sociální sítě
Obrázek: Kopírovat a vložit: Samsung chce s neuromorfními čipy okopírovat lidský mozek
Kopírovat a vložit: Samsung chce s neuromorfními čipy okopírovat lidský mozek
Obrázek: Čína vs kryptoměny, část druhá: Centrální banka zakázala jakékoliv kryptoměnové transakce
Čína vs kryptoměny, část druhá: Centrální banka zakázala jakékoliv kryptoměnové transakce
Obrázek: Robotický batoh: Zábavné, ale je to praktické?
Robotický batoh: Zábavné, ale je to praktické?
Obrázek: YouTube umožní stahování videí na počítačích, má to ale háček
YouTube umožní stahování videí na počítačích, má to ale háček
Obrázek: Extrémně bílá barva má záznam v Guinnessově knize rekordů: Mohla by nahradit klimatizace
Extrémně bílá barva má záznam v Guinnessově knize rekordů: Mohla by nahradit klimatizace
Obrázek: Špatný obraz při videohovoru? Google Meet přidává funkci automatické úpravy obrazu
Špatný obraz při videohovoru? Google Meet přidává funkci automatické úpravy obrazu
Obrázek: Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network
Jak platit Bitcoinem menší částky? Rychle a levně s Lightning Network